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为什么越古老的语言越复杂?
信源:mengxiaodong博客|编辑:2018-03-13| 网址:http://www.popyard.org     抄送朋友打印保留

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有一个奇怪的现象:越古老的语言越复杂。希腊语,拉丁语和梵语的语法都很复杂。古希腊语的发音比现代希腊语更复杂。其他一些古老的语言往往也很复杂。还有印第安语。在我看来,印第安语复杂的程度不亚于拉丁语和希腊语。而现代语言在语法上往往就简化了,英语是这方面的典型。在现代英语中,性和格只保留着个别的残余,名词基本上只有单复数的区分了。在现代希腊语中,名词有单数和复数;而在古希腊语和其他一些古老的语言中,名词除了单数,复数,还有三数。

那么为什么越古老的语言越是复杂呢?那些复杂的语法是谁制定的?难道在原始社会人人都是语言学家?众所周知,一种语言越复杂,掌握它的难度就越大。原始人的劳动强度大,闲暇时间应该不多,至少不比现代人多。他们怎么会有那么多时间来学习复杂的语言?

有人推测,世界上一切民族语言都是上帝创造的。本来上帝只创造了一种语言,后来才分化出不同的语言。这当然是不可能的。但是,为什么印欧语系的语言在一些动植物名称上又相似呢?难道印欧语本来是一种语言,后来才分化为不同的语言?

我不相信什么上帝创造了语言,也不相信是个别人创造了语言和文字。在这个问题上,我赞成鲁迅的观点:语言和文字(包括汉字和拼音字母)都是集体创造的,而且是逐渐形成和完善的,不是一次就制定出了完善的语言,语法和字母系统。(有些近代才出现的文字系统,例如克罗地亚文,就是一个人制定的。但他也只是规定了字母的读音和拼写规则,字母是采用现有的拉丁字母。)

但是,即使语言和文字都是集体创作的,那么,古老的语言的复杂的语法规则,那丰富的前缀,后缀和曲折变化又是谁,怎样制定出来的?如果是少数人甚至个别人制定的,他又是怎样让这些语法普及到大众当中去的?如果是整个民族共同参与了语法的创造,那又是怎样创造的?

也许,最早的语言的语法非常复杂,也很混乱,人民在使用的过程中逐渐地把一些重复的和混乱的语法变化淘汰了,使语法变得简单些了,也更规范些了。可是,现代语言,例如现代英语,它的语法变化还是比较繁琐和混乱,特别是词尾的变化不规范,为什么却没有进一步简化和规范化呢?

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