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《时间简史》出版编辑自述:霍金是怎么选中我们的
信源:界面网|编辑:2018-03-14| 网址:http://www.popyard.org     抄送朋友打印保留

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最初,我是通过《纽约时报》一本杂志的封面了解到史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)的。这篇封面文章讲了一个如今已是众所周知,但在当时却极具启示性的故事:一位剑桥大学的天体物理学家想要揭开宇宙的伟大奥秘,但他自己却因为一种不断恶化的神经组织退行性疾病而困在了轮椅上。文章作者蒂莫西·费里斯(Timothy Ferris)说,霍金教授的鞋底永远干净如初,因为他根本就不能走路。这让我印象深刻。我把没读完的杂志塞进背包。几天后,我才在去找一位出版经纪人吃午饭的路上读完了剩下的部分。

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机缘巧合的是,我在和经纪人艾尔·朱克曼(Al Zuckerman)吃午饭时聊到了这篇文章,而朱克曼说他正试着与霍金教授联系,想问他是否愿意写一本大众科普书籍。几个月后,我收到了朱克曼寄给我的包裹:一份简短的手稿和一张邀请我参加《时间简史》(A Brief History of Time)出版权拍卖会的邀请函。

当时,我是班坦图书公司(Bantam Books)的高级编辑,而参与《时间简史》出版权争夺的有很多久负盛名的传统出版商,因此我们的胜算并不大。不过,班坦图书公司曾经卖出过畅销平装书,这意味着我们的分销渠道不止书店这么简单:药房、超市、机场商店,处处可见我们出版的书籍。我把最终报价附在信中一同寄给了霍金教授,表示班坦图书公司有能力让尽可能多的读者接触到他的著作。很少有学者在意读者群体的规模,但他却是个罕见的例外——他希望大众能关注自己深奥难懂的学术著作。最终,他选了我们。

几个月后,霍金教授到芝加哥的费米研究所(Fermi Institute)做讲座。根据安排,讲座结束后我们要在他下榻的假日酒店见面。进入酒店停车场时,另一辆车在我旁边停了下来。一个年轻人走下车,打开后备箱,展开轮椅,并将一大块电池装在轮椅下。接着,他打开车门,动作轻柔地将一名很瘦弱的乘客抱起来放到轮椅上。看到我走下车,年轻人大声说道:“您是彼得·古扎尔迪吗?这就是霍金教授。”就在这时,轮椅在原地转了一圈,然后飞速驶向酒店大堂。我和教授的助理忙不迭地追了上去。

来到霍金教授的房间后,我先做了自我介绍,然后礼貌地问他从伦敦飞来美国的旅程感觉如何。霍金教授发出一连串简短但难以辨别的声响,而他的助理、物理学研究所布莱恩·惠特(Brian Whitt)在一旁替我翻译:“霍金教授想知道你是否把合同带来了。”看来不必再寒暄了。我赶紧拿出法律文件,惠特接过来递到霍金教授面前,一页一页给他看。不得不说,他看合同的速度还真是快得惊人。也许霍金教授已经不能控制自己的身体,但显然,他的思维依旧超级敏锐。

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